營養背後的故事
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神奇的牛樟芝

說起牛樟芝產品,可能很多讀者都不熟悉,但來自臺灣地區的朋友或許並不陌生。這是在臺灣乃至東南亞都非常有名的一款特色產品,人們稱它為:「不是靈芝、勝似靈芝!」

牛樟芝是臺灣地區獨有的藥用菇類,之所以得名,是因為它僅僅生長在臺灣海拔600-2000公尺的高山上的千年牛樟樹腐朽內壁,為一種木材腐朽真菌,不會生長在一般的樟樹、白樟等類似樹種上。在日本佔領臺灣的時代,因為雕刻、傢俱業發達,加上樟腦油的大量需求,牛樟樹遭大量砍伐,以致瀕臨絕種,目前已被臺灣列為國寶級保育樹種。在大安溪上游的雪山坑牛樟保護區,只育有100余株牛樟林木。由於牛樟芝生長條件的苛刻,所以極為稀缺和珍貴。可以說目前臺灣(甚至全世界)最昂貴的野生真菌,在港澳被稱為“神芝”,臺灣民間稱之為“森林中的紅寶石”。尤其是近年來牛樟芝子實體神奇療效漸為人知,需求殷切,雖然已經有很多從事複育工作的研究,但仍然供不應求,天然樟芝價格一路看漲,達到每600克數萬美元的身價。

據說,臺灣原住民早期因生活形態的關係,長期喜歡飲酒,所以患肝病的比例一直居高不下。但是在無意中有人喝過以樟芝熬煮的湯汁後,肝病竟然神奇的痊癒了。因此長久以來,原住民都把樟芝看成是最珍貴的藥材。而在臺灣民間流傳,樟芝在治療肝癌和子宮頸癌似乎特別有效,一般也應用於治療急性腹痛、抗過敏。尤其解酒的效力更是一流。因此,在臺灣原住民中,牛樟芝又被稱為“救命菇”、“陰陽對口菇”,人們也發現食用牛樟芝之後發覺不但神清氣爽、精神提振、疲勞感頓時消失,體力也增強不少,這也佐證了牛樟芝對於一些醫學上被認為是不治之症的神奇效果。

科學界認識牛樟芝的時間還算很短,為了證實民間傳聞,生化、中西醫藥界、各大學研究所及政府相關機構在近年來均投入大量經費與人力,深入研究樟芝的各種功效,完成了許多的研究報告及臨床研究、觀察,不但證實樟芝完全沒有副作用,且能活化細胞、改善體質、保護肝臟、增強免疫,擺脫現代人經常罹患的文明病。

牛樟芝之所以具有多種神奇的保健醫療效果,是因為其中含有的獨特有效成分,包括多糖體、萜類化合物、超氧歧化酵素、以及多種核酸類化合物。

多糖體的作用是透過激發巨噬細胞、T淋巴細胞、B淋巴細胞以及自然殺手細胞等來增強免疫功能,進而達到抗腫瘤的效果。樟芝多糖體有強心、降血壓、降血糖、抗血栓等功效。

三萜類化合物是牛樟芝最重要的成份之一,含量極高,甚至遠遠超過靈芝。某些三萜類為樟芝所獨有,實驗證實:這些三萜類化合物能抑制肝癌細胞的增殖、毒殺老鼠血癌細胞活性、抗副交感神經作用、抗血清素活性、活化神經細胞生長能力等功能;比多糖體扮演著更重要的抗腫瘤活性調節角色。高血壓患者往往因為血壓高,導致腦血管破裂而中風,三萜類化合物能有效的抑制血管緊張素轉化酶(ACE)的活性,進而降低血壓。2006年臺灣大學化學系郭悅雄教授自樟芝子實體分離獲得一系列二萜類化合物,並發現具有神經保護藥理活性 。 2007年臺灣大仁科技大學藥學系及制藥科技研究所陳日榮教授的研究團隊從樟芝子實體分離獲得具有抗發炎功效之含苯環與三鍵組合的特殊化學構造化合物。所以說三萜類化合物在牛樟芝的保健醫療功能中發揮了重要的作用。

活性氧群對人體的健康危害很大,可經由外在環境,或是體內新陳代謝而產生(如紫外線的照射、輻射或化學反應)。最常見的活性氧群有過氧化自由基以及氫氣自由基。這些活性氧群對人體往往會造成許多的病變,如DNA傷害、致癌以及因為細胞退化而造成的老化現象。牛樟芝中含有的超氧歧化酵素(SOD)為生物體內清除超氧自由基的首要酵素,具有高抗氧化機能,可有效控制活性氧群對人體造成的病變,並去除自由基。

牛樟芝中的核酸類包括有腺苷、核醣核苷酸、腺嘌呤、尿嘧啶等物質,均有重要生理活性,其中腺苷具有抑制血小板凝聚作用,可防止血栓的形成、預防動脈硬化。

除此之外,近年也發現樟芝子實體還有酚類、固醇類、醇類與內酯等多元性成分組成,具體藥理作用正被研究當中,相信未來會有相關結果陸續被報導。

在這種前提下,牛樟芝保健產品的開發熱潮也如火如荼。但是目前尚有兩個因素在制約牛樟芝市場化的規模:第一,是價格問題。這主要是因為牛樟芝獨特的生長環境造成牛樟芝的數量非常稀缺。目前科學家們已經關注到這個問題,人們開始使用椴木栽培法、固體培養法、液體發酵法等多種方式人工培育牛樟芝,隨著時間的推移,牛樟芝的價格也將越來越低。第二,是工藝問題。野生牛樟芝在生長過程中,容易滋生許多雜菌,或含有重金屬及其它毒素成份,如果加工工藝不過關,會給用戶身體造成不適。這麼貴的產品如果服用後反而不適,當然不會再有人購買。所以選用牛樟芝產品,一定要選用有品質保證的大廠產品。
目前,莎米特生命科技和臺灣主要牛樟芝供應商合作,開發出了牛樟芝護肝寶和牛樟芝免疫素兩款產品,有興趣的朋友請在各大保健品店尋找,也可以直接和我們聯繫。

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