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Carlo’s Bake Shop – 新澤西的百年糕餅老店

新澤西州的霍博肯(Hoboken)市,與曼哈頓只有一河(哈德遜河)之隔,是新澤西保存很好的歷史古城。許多曼哈頓的上班族選擇在這裡居住,取其進城的便利性,房價比曼哈頓稍低,又可眺望曼哈頓夜景。

霍博肯除了以法蘭克辛納屈(Frank Sinatra)和美國棒球的出生地聞名,這裡有一家百年糕餅店Carlo’s Bake Shop,也是吸引訪客到這裡一定要光顧的地方。

我在澤西市(與霍博肯緊鄰)居住時租賃的小公寓,窗戶就正對著霍博肯古老的火車站,以及Carlo’s Bake Shop所在的華盛頓街,這是霍博肯市中心交通最繁忙的一條街。這條街和相連的橫街,聚集各色餐館、酒吧,無論日夜都熱鬧得不得了。

Carlo’s Bake Shop的現任經營者巴弟瓦拉斯楚(Buddy Valastro Jr.)在TLC電視頻道主持了一個實境秀Cake Boss,因為用這家糕餅店當做拍攝場地,使這家原本在地方上就很出名的百年老店,聲名更是遠播到全國。

想要到這樣一家儼然是觀光景點的糕餅店買東西,需要有晴雨無阻的毅力和排隊排到天荒地老的耐力。我和朋友曾經造訪兩次,都因為隊伍長到得有店員到下一個路口的紅路燈前管制人數而作罷;後來倒是在一個陰雨的週日下午,我在附近的餐館吃飯,經過這家店時意外發現門口沒有人排隊。大喜若望之下趕緊推門進去,店裡卻還是擠得滿滿的人。

一進門得先取號碼牌,然後等店員叫號碼,在等待時就可以好好打量這家店裡賣的各式手工餅乾、蛋糕和杯子蛋糕(Cup Cake)。店裡的陳設很樸實,天花板上是亮亮的日光燈,各種糕餅點心在玻璃櫃裡安安份份地陳列,沒有太多裝飾或所謂的「設計」,點綴也都是普通的綠的紅的果醬、糖霜,以及有點俗氣的彩色糖粒。然而就是這種很平民點心的長相,特別給人一種懷舊的味道。如果說法式甜點像是精緻優雅的「貴婦」,義大利式的餅乾,則有種「家庭主婦」的親切溫暖。

餅乾是以重量計價,每種口味各挑了兩個,嚐過,鬆鬆軟軟的口感,濃濃的奶油味,但不會太甜,很容易吃了一塊就停不下來。

沒吃過Carlo’s其他的糕點。因為離住處近,後來又回去了幾次,買的也都是餅乾。

買回了小餅乾,我在午後煮上一壺咖啡,配上幾塊小餅乾,暫時離開電腦和工作,窩在沙發上漫不經心翻閱Martha Stewart’s Living雜誌,或是Crate and Barrel的目錄。胖奇則坐在一旁殷殷期盼我把餅乾屑掉在地上,並悄悄地把口水滴在我的腿上。我喜歡這種不用花大錢,就可以享受到的日常幸福感。

Carlo’s Bake Shop
95 Washington Street
Hoboken New Jersey, 07030
Tel: 201.659.3671
http://www.carlosbakery.com/

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