名家專欄, 李星瑤
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不用叉子的感恩節大餐

一進入十一月,美國的電視美食頻道就開始播放教觀眾如何料理感恩節大餐的節目,民眾也都忙著採購食材準備過節。在美國的眾多節慶裡,我其實非常喜歡感恩節。一方面這節日比較沒有宗教色彩;另一方面,也不像聖誕節那樣被過度商業化(聖誕節基本上已經變成了送禮節)。感恩節之於美國人,就像亞洲人的春節除夕,是一家人團聚共享豐盛佳餚,也有為豐收的一年懷抱感恩心情的意義。

感恩節是一個非常美國本土的節日,它的由來要追溯到西元1620年12月11日,英國清教徒為了躲避宗教迫害,駕著五月花號從普立茅斯港(Plymouth)登陸美國,展開他們的新生活。不幸的是,他們剛剛開始建立新家園,就遭遇嚴冬酷寒的考驗,到了隔年秋天,原本102個一起漂洋過海的移民們,只有56個人存活下來。所幸這年秋天的收成很好,於是倖存的清教徒決定舉辦一場盛宴來慶祝,並邀請幫助他們度過難關的萬帕諾亞(Wampanoag)印第安人共享豐收成果。

有趣的是,根據歷史學家們的研究,這史上第一個感恩節大餐的菜單,跟現在美國人在感恩節吃的東西可是大不相同。在當時那場持續三天的歡宴之中,他們食用了許多野禽類,至於現代感恩節不可或缺的火雞,是不是也是其中一種,那就不得而知了。因為清教徒所說的「火雞(turkey)」一詞,泛指所有的野雞類。不過歷史學者們可以確定的是,鹿肉絕對在當時的菜單上。

另外,現代感恩節的必備甜點南瓜派和其它口味的派,並不在最初的盛宴之中。因為當時物資缺乏,製作派餅的種種材料如麵粉、糖、牛奶、奶油等等,都非常稀有昂貴。同樣因為缺糖,現在吃烤火雞的佐菜醬料覆盆子醬,當時也不存在;而馬鈴薯在當時還被大部份的歐洲人認為是有毒植物,因此也不在感恩節菜單之列。

那麼當時的美國人過感恩節到底吃什麼呢?他們有鱈魚、鱔魚、貝類、、龍蝦等海鮮,有各種野禽類、鹿肉、和海豹肉,蔬菜則有南瓜、豆類、洋蔥、生菜、蘿蔔、葡萄、李子;另外,印第安玉米、小麥粉、堅果類和各種香料,也都是當時盛宴上的食物。說起來還比現代的感恩節吃得更豐盛呢。

還有一樣東西,是最初感恩節餐桌上沒有的,那就是叉子。

叉子要到17世紀才傳入英國,但是流行的速度緩慢,因為當時英國人認為用叉子進食是一種做作的行為。清教徒用湯匙、刀子、和他們的手指來用餐,再用餐巾擦拭沾滿食物醬汁的手,頗有大塊吃肉、大口喝酒的豪邁。畢竟面對滿桌美食,誰還管那些矯揉繁複的禮儀,直接用手抓了就吃才過癮!

感恩節的訂定,也是經過一波三折,日期更改過許多次,直到1941年,才由美國國會通過,成為國定假日,並且統一訂在每年11月的第四個星期四。

準備感恩節晚餐,就像準備中國人的年夜飯一樣,考驗著主婦(或煮夫)們的功力。烤火雞是一門學問,從挑火雞、尺寸重量、肚子裡塞的餡料,到烹飪的方式、時間,甚至切火雞肉的方法,都有所講究。然而也不用擔心不知道如何料理,因為電視美食節目早在幾個星期前就開始教大家如何料理火雞和其他配菜;更有所謂的「火雞熱線」,只要一通電話,就有專家一個口令一個動作,教你烤出鮮嫩多汁的火雞。

如果實在懶得自己下廚,也有專賣店賣烤好切好成片的火雞肉,讓顧客預訂。有名的糕餅店到了秋冬時節更是門庭若市,訂單接不完,一盒一盒客人預訂的餡餅派塔從地板堆到天花板,蘋果派、核桃派、南瓜派,都是感恩節的暢銷甜品。

在美國居住多年,已經入境隨俗,跟著過感恩節。感恩節的空氣是香甜溫暖的。即使不像美國家庭那樣隆重的一大早就在廚房裡準備火雞大餐,但是與親愛的朋友相聚吃個溫馨的晚餐,或是為自己烤一塊蘋果塔,也沾染一些過節的熱鬧氣氛。即使生活中難免遭遇艱難與跌宕,在感恩節這天,不妨抱著樂觀與知足的心情,感謝過去這一年我們所擁有的一切善意與愛、友誼和歡笑。

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