存仁專欄, 華人社區
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政治無益於天災 但能減低人禍

《天災人禍接二連三》

各式各樣的災難,不斷在世界各地上演,美國也不例外,先不說發生在他州龍捲風的肆虐引來洪水,造成人民生命與財產的朝不保夕,就連保護治安的警察,這二年命喪歹徒槍下的人數,竟是過去數年的二倍以上。眾所皆知;世界各地的黑社會成員,都有一不成文的自律,非到萬不得已,絕對不動警員性命,以免被抄家。

去年台灣曾有一警察被惡少活活打死在街頭,台灣警力全省大掃盪夜店,最後逼的黑社會乖乖交出殺警之凶手,雖然凶手有雄厚的黑社會背景,遇到這種狀況,再黑也得生存,只好妥協以顧日後的飯碗。

講究自由民主的美國社會,是因有嚴謹的法律做屏障,什麼時候執法人員的命變的如此脆弱?老百姓口中不說,心裏卻非常明白,人為因素「政治」操弄使然。這也是為什麼前二天皇后區有一25歲警員命喪槍下出殯時,州長、市長、局長在Twitter (維特)以相片佐證出席以示哀悼,想給死者一份尊敬,給家屬倍極哀榮。筆者忍不住在維特反標明,面嗆政治首長,請不要把這樣的尊敬繼續送給他們,想辦法不再讓這樣的事發生,才是根本之道。

昨天從華盛頓特區開往紐約市的一列美鐵(Amtrak)火車在費城脫軌,7個車廂包括車頭傾覆,事件已導致8人喪生,近兩百多人受傷。所幸的是,車禍發生後,不少乘客互相扶持,從車廂的窗門爬出逃生,但是車禍現場嚴重變形的鐵軌,一眼望去猶如一堆扭曲的廢鐵,是天公不作美,還是人為的因素,我們不得而知。唯一可以肯定的是,歷經這場車禍的倖存者,未來在面對人生的態度上,定會有所轉變,走向更有意義的生活方式。

現實中的大時代,貧賤富貴轉瞬浮雲,仔細恒量,時代稱大也許是人變的更渺小所致。人如小舟,逐浪浮沉,波濤洶湧,翻江倒海,只怕天有不測風雲,隨時可能没頂,我們面對風雲變幻的宿命,思前想後、患得患失,是上帝也瘋狂,還是環境使人「心病」叢生。別怕、別怕,能想就是還有救的徵兆。

那天和良師益友「議天下」,我們曾說,現在的人求名求利,求孩子進名校,為了財富,使自己腦海中充滿了數字,甚至於情緒緊張到要追求風花雪月來解憂,無形中成了瘋狂孤獨的個體,佇立於都市叢林中而不自知。倘若那天,太空降隕石於大海,引起紐約的海嘯,就算你住在一億美金的豪宅,銀行存款超過百億美元,那又如何?一瞬間化為烏有。有可能住在平價屋的「善人」,靠著一塊木板反而存活了下來。

《尼泊爾再遭重創》

5月12日尼泊爾再次發生一場7.3級強震,連美軍太平洋司令部,也損失了一架在該國救援海軍陸戰隊直升機,機上8人下落不明(現在已證實8人都已遇難)。兩個多星期前強烈地震才使近8000多人死亡,成千上萬棟房屋損毀,再次天搖地動,人們驚慌失措,紛紛衝出建築物,無語問蒼天。據官方證實,又有70多人喪生,逾千人受傷。

「高山王國」尼泊爾,再次經歷地震,人民除了心有餘悸,對外國媒體表示,感覺死神就在身邊。街頭許多居民受到驚嚇跑到路上,電單車擠滿街頭,醫療單位不得不將病人連病床推到馬路上,許多災民都說,不敢進屋睡覺逃命要緊,這是人間煉獄畫面的最佳寫照嗎?

就算你有自大狂、操縱狂,權力大到「思覺」失調,腰纒萬貫到「弱智 」,再多的矯情,再艱巨的羊群情緒,今天你站在尼泊爾的街頭,恐怕想對親人與子女,說一兩句廉價的情感話語都難。為了不使自己因驚恐而落淚,最勇敢的勇士也只能說一句:「大家冷靜一點。」還能說上這一句,你會發現生命有多珍貴。

尼泊爾擁有百年歷史的地標九層塔倒塌,屬世界遺產的舊皇宮廣場,頓成廢墟,滿目瘡痍,瓦礫中盡是再無氣息的生命。人們也許會問,尼泊爾有那麼多的僧侶,過去從世界各地有那麼多人到該國求道,為什麼沒有得到佛光普照?要面臨這麼大的折難?我們曾於文中提到尼泊爾地處地震關鍵帶,以科學角度,今天的遭遇是屬週期,只是該國貧窮落後,政府無能以現代文明保護人民。倘若從玄學、佛學來解釋,也只能以人生無常來詮釋,誰也逃不過「生老病死」。

倘以純佛學的角度來看,人有前世今生,更有累世的因緣,「要知前世因,今生受者是」,即使是慈善達人,若前世是土匪打家劫舍,前世業障今生要來了斷,就算短壽早逝,也能解釋得過去,只要了斷色身,脫離六道輪迴,未來當往極樂。我們也眼看到,有人無惡不作,無計不施,卻安然無恙,那就有可能是;前世積福行善,祖上蔭德還存,減緩其受「現世報」的因果而已,不過「預知來世果,今生做者是」。

明白因果循環的道理,人們也許會逐漸頓悟,目前大至全球、國家、社會、小至社區環境,都在陸陸續續發生一些不可思議的現象與災難。有沒有可能是,今天物質高度文明的人類,由於心虛而上,正一步一步走上自毀的道路而不自知?好像隱隱約約我們都在體會老天爺對世人的憤怒。(當然不信者恆不信,就當胡說八道好了。)

《政治改變不了天災卻可以使人禍降低》

這些年,住在美國的每一個人,應該最能體會大環境因人文政治改變所形成的差異,雖然沒有辦法全面否定政策的作為,至少在社會觀感上與環境安全系數上,人們或多或少都會有極端的憂慮,尤其是一些立即利民的福利,會使更多的人擔憂:「錢在那裏?」,被充份照顧的人心中可有感恩?過多的浪漫施政,把歐盟各國拖累的一蹋糊塗,我們不能不引為戒。英國人似乎有感受到,我們從英國的大選,可窺視一二。

英國國會大選8日結束,由現任首相卡梅倫領導的保守黨出乎意料之外取得大勝,超出選前民調顯示,保守黨與在野的工黨平分秋色的預測。因為選民知道,如果完全走政黨政治的話,社區的因素會被忽略掉,這是目前民主的政治不足的地方,但是老百姓卻有權力,從手上的選票,去表達對社區的需求與希望,差別是老百姓可有認識到。

根據比例,此次英國下議院將選舉650席國會議員,一名議員將代表7萬名選民。我們綜觀席次的分配,大約可分為英格蘭533席,蘇格蘭59席,威爾士40席,北愛爾蘭18席。雖然獨立候選人可以參加大選,但絕大多數候選人都是政黨成員,前五大政黨在全英國均有候選人,部份政黨更加地區性,但議會席次不輸全國性政黨。

當然英國目前有保守黨、工黨、自由民主黨、英國獨立黨、綠黨、蘇格蘭民族黨、威爾士民族黨、民主統一黨、新芬黨。不過重要的,仍以保守黨與工黨輪流擔任首相為主,也因此英國首相並非由選民直接選舉,而是由能夠掌控最多議員的政黨領袖擔任。

我們有理由相信,保守黨這次大勝,有部份原因是,首相卡梅倫在選前重申,若他當選,則會保證英國2017年年底前就歐盟去留進行公投。而英國其他政黨,則普遍認為應該繼續留在歐盟,不應離開且舉行公投。另一個使保守黨獲勝的原因是,英國人雖然對首相卡梅倫貴族氣息的作風頗有微詞,但這些年偏向中下階層福利的工黨,他們的一些做法,使英國社會產生動盪不安,最終人民仍希望國家社會應該維持穩定有序,方為老百姓之福。

本次英國大選竟有多達11名華裔候選人參選的紀錄,30歲的馬來西亞華裔(Alan Mak)代表保守黨出戰,以23159高票當選,以51.66%超過半數的得票率獲得成功,成為英國國會300年來首位華人國會議員。

Alan在約克郡成長,其家庭在當地經營小生意有20年,他成功考取劍橋法律專業,畢業後在倫敦金融世界頂級律師所工作,後來又自己創業。他也建立了(Legion’s)青年支持者網絡,同時他也是學校的管理者,推動反對兒童飢餓的慈善活動。出生在英國的Alan,從7,8歲時就已開始在父母的外賣店裏幫忙,「把自己當成有中國人的教養,但有英國人的視野是全球公民。」

思想,會主宰一個人的行為,但也有人說,性格,會支配我們的命運。不可否認的是,性格是先天,思想卻是後天塑造,二者相互搭配,會成就一個人無限的可能,尤其是在海外,但是若二者相互矛盾,也極易造成「人格分裂」。

那天曾和一友人談起,走過華人參政這15年,我們深深覺得,華人的參政之所以有得有失,無法一氣呵成,差就差在,擁有華人臉孔的政治人物,缺乏對華人文化的認識,所有思考只是以主流的方式來進行,而長相就成了弱點。我們認為只要華人政客,能稍加認識文化的根基與背景,妥善運用儒家思想與孫子兵法等,也許就可以使「長相」變成一種優勢。

旅居海外的華人,特別是在美國或歐洲,不少人以不能融入主流社會做為一種藉口,但能否爭取權益及能否融入,卻不見得是獲得公平對待的條件與理由。我們甚至於要說,能不能說主流的語言,除了會影響到你就職與從商的方向,也絕對不會直接影響到你的權益。真正會影響到我們的是,生活在民主自由的國度中,你從移民到爭取入籍為公民,從價值觀上,定要有所認識,成為公民享有一定的福利是你的選擇,那麼行使公民的權利與義務「投票」,是一種認同,也是一種責任。

更重要的是,不要小看了自己手中的選票,它並不渺小,特別是越來越多華人的聚居,如果能更有效地發揮關鍵少數的作用,那麼力量就無可限量。

《結語》

華人登記為選民進而踴躍出來投票,經過這些年的實證,我們已不能再把「華人投給華人」,當成是一句有效的口號,否則將使它的作用時不時成為「炮灰」。這些年我們很清礎的看到,事實是;就算民意代表是華人,除非有作為,否則就不一定對華裔社區有利,能夠無害已算是不錯的選擇,如果進一步想要華人政客回饋,恐怕就成為一種「奢求」。

最近,艾姆赫斯特泛美酒店成為「流浪漢收容所」及「高中考試制度的維持」,奮戰到最後的是州參議員史坦文斯基。她一項是與市主計長施靜格合作,另一項由州參議院攔下法案。而這二個案子現在暫時得到平反,多虧常被我們稱做華人長得像猶太人的州參議員(資深)的史坦文斯基力挺,表現令人敬佩。

我們不能小靚(Toby)了解她所處的選區,華人支票與選票對她的重要,我們更應了解,華人投票的目的,並不是為了要支持華人,而是應該以提升華人社區為是,盡公民的義務與爭取我們的權益。我們更應認識到,有時主流的民意代表比華人更有作為,除非像(Alan Mak)一樣,生於該國了解華人文化,擁有較高的學歷。

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杜彼得

紐約民主党州委員,第七社区委員,法拉盛華人工商促進会總幹事,皇后社区大学与紐約皇后醫院顧問,慈濟功德會委员等,從事服務工作超过二十年以上經歷。

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