存仁專欄, 華人社區
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愁多夢不成 願隨孤月影

《善有善報、有志者事竟成》

從小到大在華人文化的理念下,「當鋪」這個行業,一向被視為趁人之危的缺德行業,但在歐美的文化觀念下,它又是另一番解釋。古代開當鋪被視為最能致富的行業,因為可以乘人貧窮急用,藉機盤剝重利。但這不能代表全部,很多的事從古至今,都不會一成不變,有時會因當事人的操作方法而改變,事物的流轉或是假相,本質是改變不了,最後終會證得「正果」。

明朝嘉靖初年,江蘇某縣有一在鎮上開設當鋪的金姓老闆,因他性情正直,所以他開的當鋪出入非常公平,不只是給典當者限期較長,而且估物甚寬,不像其他當鋪的「輕出重入」,對鎮上老年貧窮者,如有人持物去當,往往破例免息。有位農民因妻子病重沒錢延醫買藥,拿冬天棉衣來當,當嚴冬來臨,金老闆怕農民無法取暖,通知他免息來贖回棉衣。

由於金老闆的當鋪沒有剝削窮人,反而助了很多窮人的急難,歲以為常,不知不覺中累積了很多善事,解決不少人的生活急難,然後這家當鋪不但沒有蝕本,營業也日益興隆,他也成為當地知名的富商。(我們可以體會到,一個人的致富,未必都是不仁的剝削而來,擁有善良的心念,也可以致富。)

有一年,鎮上來了一批強盜,很多富家人都被劫掠殆盡,說也奇怪唯獨金老闆的當鋪,強盜反而沒有上門,且安然無恙。當地的政府有人認為,可能來往當鋪的人很多,其中可能有歹徒,懷疑金老闆與之有勾結,否則為何富有的當鋪,竟能倖免於劫難?後來強盜都一一被政府捕獲,經過嚴密的偵訊,都堅不承認與金老闆有勾結。

雖然辦案人員也知道金老闆是個好人,平常樂善好施,不致於和強盜有勾結,但是免不了心中的疑惑,所以仍不斷的詰問強盜,逼他們說出實情。最後強盜被逼說出真相,原來他們有數次要去搶金老闆的當鋪,每次都看到屋頂上有無數身披金甲的保護神,因此不敢冒犯。政府官員及地方士紳這才深信,金老闆行善積德有天護佑,還特別製作了一塊匾額,頒贈金老闆,獎勵他的善行。(或許是年齡的影響,我們真的愈來愈堅信起心動念的影響,和人在做天在看的因果。)

在江蘇省級非遺項目「南京泥人」有一傳承人,名叫何斌今年43歲,他早於20歲入行,師承惠山泥人非物質文化遺產國家級傳承人喻湘漣,從無錫學藝歸來後開始創作「南京泥人」。隨著行業萎縮,何斌一些同行紛紛轉業,他除了帶徒弟,還開展一些興趣班教學,並著手文創產品開發,希望能夠「以產養遺」,將這門非遺技藝傳承下去。

一雙手,三把自製的小木刀,不到半小時,紫砂泥在趙德峰手中就能變成栩栩如生,神態各異的人像。在北京潘家園內,不僅能感受淘古玩、挑文玩的樂趣,還能感受趙先生「化腐杇為神奇」的絕活—泥塑。其實趙德峰在90年代末,從安徽的一所美術學院畢業,到北京尋找工作機會,第一份工作當攝影助理,卻因為工資只有260元,還要繳住宿費用,從家鄉帶出來的1000元幾乎所剩無幾,面臨生活上的困境。

就在一次偶然的機會改變了趙德峰的人生軌跡,他發現街邊有民間藝人為來往的遊客揑「泥像」,前來觀賞購買的人絡繹不絕。他心想自己本身是「雕塑」專業出身有功底,為什麼不從事雕泥像呢?於是,趙德峰就找來紫砂泥,下班後在家練習,每次雕刻兩個小時,一開始完成的人像卻一點也不像。但這沒有擊垮他做泥塑雕刻的決心,不斷地學習苦練技藝,並拜民間藝人做老師,他終於功成名就。

我們這些年喜研華人持之以恆的一些優良文化,從古代到近代塑造了許多值得學習的典範,最難能可貴的不是技藝本身,而是那分純樸摯著的心境。在海外,不少人把發揚文化當成一種運動或口號來使,可是有誰能深入去了解「文化」的傳承與發揚的本身,是有不同概念的。傳承的基本可以是「技藝」,真正要發揚的,也許就是技藝所隱藏的「精神」,因此;特別是在今天的美國,華人不能對文化,只知其一不知其二。

《華人要改變一些觀念》

美國移民及海關執法局下屬國土安全部與國稅局於2015年大規模掃蕩位於南加州澄縣爾灣的華人經營月子中心,有19名被告面臨指控。其中有一名主犯李冬媛本周就串謀移民欺詐和簽證欺詐的罪名認罪,她可能面臨最高15年的刑期。現年41歲的李冬媛,是2015年被逮捕19名被告中第一個認罪的,其餘的被告有的仍在等待審批,有的已經逃回中國。

進入2019年,1月31日根據聯邦地區檢察官辦公室提供的消息,聯邦執法人員在南加州3個月子中心,逮捕了3名月子中心的負責人。聯邦檢察官指控,這些月子中心的業主涉嫌洗錢、簽證欺詐等罪名,並指控部分孕婦打著旅遊的旗號赴美生子,目的是生一個美國公民寶寶。

今年3月中國籍女子黃薇雲被指涉嫌開設公司,向逾2500名中國人提供虛假文件,讓他們能夠繼續延長逗留美國時間,顧客包括手持美國學生簽證和工作簽證的人。而黃女士從中賺取200萬美元,現在她人已被捕,同時被起訴多項簽證詐騙罪名。6月份在布碌崙男子被地檢處起訴,指控他註冊了一間公司,涉嫌詐騙多名希望申請工作簽證和綠卡的人士,每人超過8500美元。

那天和數位華人聚餐,席間大家在酒足飯飽之後高談濶論,大概是筆者滴酒不沾頭腦清醒,就苦口婆心的提出自己的見解:「不論你們說10年或20年,中國可以趕超美國是否現實?首先華人要明白,現在的中國是世界上第二大經濟體和強國,足以讓大家引以為傲,我們就應更謙卑的展現一些風範,要注意自己在外的行為舉止,這才是真正表示愛母國的行為。」(我們特別提上面所提一些違法行為,是多麼令華人在美感到難堪。)

我們真的不希望看到,華人老是打高空強調「中國強了」的偉大,好像自己多麼地愛國,以中國今天短短40年的成就,難道是為了讓華人富有了跑到美國來生美國寶寶嗎?也不是讓你尋求假簽證的來美工作出事被抓犯法。一個泱泱大國的子民,更應該珍惜得來不易的榮耀,每一個人都有責任與義務為「榮耀」付出點什麼,否則打高空喊口號,永遠和你今天在美國的所作所為有天大的「落差」。

川普總統在今年7月簽署行政命令,要求各部門協助收集每個公民的數據,用於衡量移民影響、各州根據符合資格的選民人數而不是居民總數進行選區重劃等。(Asian Americans Advancing Justice, AAIC)及(Mexican American Legal Defense and Educational and Fund, MALDEF)向馬里蘭州聯邦地區法院提交訴狀,指總統川普損害選民的憲法權利。

有民代曾私下問我們對兩個組織的告川普怎麼看?坦帥的告訴民代說,我們認為川普問是否公民,重點是針對西語裔的「假選票」,基本上華人不會厚顏到只有綠卡就去做「選民登記」投票。再者AAIC說是代表亞裔,只因他們懂得去申請政府經費,拿高薪表面說是代表亞裔發聲,卻沒有人認識他們是誰?他們也沒有管道詢問社區的華人,唯一知道的是,代表發言的人「英文很好」,但華語卻一翹不通。(我們不認為華人應該莫名奇妙與西語裔合作告川普,而亞裔民權組織,我們更不了解,他們代表的是何亞裔?是韓裔還是日裔?)

川普總統是有很多值得檢討的地方,例如最近情報界指總統向外國領導人許下不當承諾的風波,而且引發許多後遺症,這並非單一事件。衆院情報委員會已經閉門約談國家情報機構總監察長(Michard Atkinson),據了解內容的人士表示,期間Atkinson並沒有詳細解釋原委,只透露事件涉及川普多項舉動。(如果在野黨政客能針對川普的缺點加以追究,可能會比為反對而反對,停留在保護非法移民的較勁有效。)

《川普政府面臨2020的挑戰》

民主黨17日舉行首場彈劾總統調查聽證,但傳召的證人,前川普競選經理(Corey Lewandowski)拒不回答許多問題,聽證會演變成激烈的唇槍戰。Corey在開場聲明中批評民主黨熱衷瑣事,稱調查是恨川普的人主持,拒絕談論除公開發表的穆勒報告之外的談話,主席(Jerry Nadler)急的大喊,「他是在阻礙議事日程。」川普在飛往加州的飛機上收看了聽證,川普竟發帖文讚賞Corey,稱他的開場白「漂亮」。(我們不得不批評川普總統,做事如頑童,得了便宜又賣乖,不像美國總統該有的範。)

這次聽會凸顯了民主黨一年來的困境,一方面說他們支持者要求立即行動,將川普趕下台,可另一方面白宮幾乎在每一步都對民主黨人的監督權加以阻擋。但我們必須強調,兩黨所採取的攻防戰,都是在法律的許可與保障之下。這使我們有時會懷疑,這樣的互鬥這麼多年,卻仍能維持美國的強大,實在是匪夷所思。坦白說,雖然旅居美國大半生,骨子裡還是華人思想的元素多一點,像去年AOC把民主黨的老將做掉,使紐約喪失擔任衆議長的機會,至今我們心中仍百思不得其解。

民主黨人士表示,白宮的阻礙,證人拒絕回答問題,只是給他們已經對川普政府提出的起訴提供了更多彈藥,包括可能妨礙司法提出彈劾起訴。不只是共和黨人反對衆院對川普提出彈劾,溫和民主黨人也不贊成,並表示擔憂。(還有一年就總統大選,民主黨若能團結,是有機會打敗川普的。但看看現在名列前茅的幾位候選人的政見,只會造成社會動盪、民心撕裂、人與人之間,早已變成楚河漢界,口誅筆伐,把仇恨推到沸點。新聞媒體與川普的對立,早已衆所皆知,絕對會使2020總統大選的民調和2016一樣,結果落差很大。)

被川普請下台的國安顧問,前天終於由川普宣布,任命他的人質談判代表(Robert O’Brien)擔任國安顧問,18日川普又在他的Twitter稱自己和O’Brien已努力工作了很長時間,「他會出色完成工作!我們彼此很了解對方。」(川普每次任命官員時,都是讚美有加最後翻臉收場,我們認為這次也不會例外,因為O’Brien馬上要面臨阿拉伯油田遇襲、美國如何對付伊朗?委內瑞拉危機、朝鮮去核化等外交政策挑戰,而最難的是;他和川普的想法能否契合?到底能維持多久?)

寫到這裡,我們忽然想到小時候每天最愛看的電視節目是「大力水手」的卡通片,尤其是當他每次被敵人打到半死時,一罐菠菜吞下之後,立即能把敵人消滅。這個影集當時使大人和小孩都認為菠菜有豐富鐵質,即便菠菜料理的方法欠佳,人們仍然視為珍寶的嚥下,想要做「大力水手」。長大成人後才發覺,原來80年代一名科學家誤將菠菜鐵質含量的小數點寫錯,誇大了菠菜鐵質的含量。(真希望民主黨的國會議員,不要整天只選擇灌菠菜,想做「大力水手」才好。)

《當房貸利率歸零,有利於購屋?》

根據(Freddie Mac)房地美上周四報告的數據,截至9月12日的一周,30年期固定利率房貸平均為3.56%,比前一周上漲7個基點。15年期固定利率房貸上漲9個基點至3.09%。鎖住頭五年可調利率房貸平均為3.36%,上漲6個基點。房貸利率大致跟著10年期國庫券,自8月以來,10年國債收益率普遍下跌,在過去幾個月裡,低利率為房地產市場提供動力,因為它有助於緩解買家負擔能力問題。

我們認為,房貸利率的調降和利息降的主要原因,都是受美中貿易戰的影響,問題是;那是不是代表美中達成協議,一切就會恢復正常?不論從任何角度來看,美中貿易戰都已把雙方打的內傷,不過所喜的是,美中表面上是內傷,其實是從虛華、誇張、恢復常態,且不論在政治、經濟上到現在為止,影響都還是正面的。不過我們必須強調,雙方若繼續惡化,當雙方都不能承受壓力時,就有可能導致「戰爭」。

美中貿易戰引伸了許多複雜的環節,其實全球有不少國家都受到重創,未來幾年,中國為了保存實力,即便美中貿易戰告一個段落,都不可能放棄管制外匯。我們甚至可以斷言,錢從香港化整為零到美國來的投機轉滙,未來都不會順暢。當所有事務都必須走回原點時,房價及任何不合理的投資報酬率將會「煙消雲散」。

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杜彼得

紐約民主党州委員,第七社区委員,法拉盛華人工商促進会總幹事,皇后社区大学与紐約皇后醫院顧問,慈濟功德會委员等,從事服務工作超过二十年以上經歷。

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