存仁專欄, 華人社區
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善 終

《五福臨門》

盛行於兩岸三地的文字遊戲,是每到歲末,人們都喜歡以一個字,來做為整年的結束感慨,或是對來年的期許。通常這一個字的決定,都是交由大眾來投票,有那麼幾個字如美女般的排成一列,以得票最多的字,雀屏中選成為最具代表性的字,當然既沒有桂冠,也不會有獎金,卻會深植在人們心中,引以為「憾」或引以為「傲」。

從跨年以後,幾乎每一天我們都在想,要以什麼文字給自己、給同胞、給社區做為2017年的期許?那天忽然心血來潮跟友人說出「善終」二字,友人一聽說:「My god,你怎麼想的?」。有什麼錯呢?華人移民到世界各地,拼死拼活了大半輩子,到了一定年紀,誰也不願獨對寂寞的黃昏,不斷的數算著這一生錯過了、後悔了多少回?抑或終日愁眉含怨告別塵世。倘若能一切差強人意,兒女正常健康有序,日日能心安保持樂觀的笑容,不就是最大的幸福「善終」。

華人在家鄉往往在新年時,逢人恭喜或在貼門聯時,會用「五福臨門」來做為吉祥字,大家可知五福指的是什麼?第一福是「長壽」,第二福是「富貴」,第三福是「康寧」,第四福是「好德」,第五福是「善終」。也就是說,善終,就是人一生中最有福氣的事,沒有未完成的憾事,沒有膽戰心驚的內疚,沒有纏綿病榻的苦痛,沒有罣礙的煩惱,誰能不感到幸福呢?

善終不應成為禁忌,反而是吉祥之語。想想世界局勢的樸塑迷離,看看美國新政府在未來會和前8年徹底翻篇來面對新形勢的挑戰,華人在生活、事業、家庭、健康上,若都能經得起考驗,且能逢凶化吉,方方面面得到「善終」,豈不是夢寐以求,值得慶幸之事。

《川普上任前的新一屆美國國會》

元月20日是法拉盛華人工商促進會的年會,也正是美國新總統川普走馬上任的日子,做為黎民百姓應不應邀出席?從過去參加過兩屆總統就職典禮的經驗,在幾萬人出席的人群中,沒有人會關注到你是誰?剩下的只是一份「自我感覺良好」而已。但是做好每年一度的年會,使華人茁壯的身影,展現在主流社會之前,卻會在社區中留下寶貴的篇章。更何況;克林頓夫婦暫擱恩怨與前總統小布希夫婦都將出席參加川普的就職典禮,那才叫舉足輕重、民主風範,使新總統臉上有光,喜來莉平安前程有望。

從這個月3日開始,由共和黨主導的115屆新國會展開任期運作,共和黨人已信誓旦旦把廢除歐巴馬健保列為第一要務,然後是減稅及取消部份監管條例。眾所皆知歐巴馬政府一直視「健保」為主要成就之一,據我們了解,歐巴馬總統已在日前召集民主黨人,並由聯邦參議院少數黨領袖,紐約參議員修曼領軍,將盡全力維護「歐巴馬健保」。未來國會就此事展開惡鬥,其精彩熱鬧,我們已可預期。

共和黨人從2007年以來首次擁有白宮與參眾兩院的領導權,這種情況令共和黨人信心滿滿,認為終於可以實施長期以來受阻的多個政策目標。不過共和黨人也不必高興的過早,因為參議院100個席位中,民主黨人仍控制著48個席位,加上2位獨立人士通常投票的立場與民主黨一致,民主黨將可以通過拉布行動阻擾共和黨人的計劃。

通常新一屆國會會舉行慶祝活動,但當天共和黨人希望能展示他們能推翻歐巴馬政府政策,卻因未來總統川普的反對,突然撤回了他們限制國會操守辦公室的計劃,而使的場面有點失控,令共和黨領導人頗為尷尬。

眾院一些認為被國會操守辦公室不公針對的共和黨議員,2日在維吉尼亞州議員的領導下舉行秘密會議,不顧議長賴恩的反對投票通過決議,將對國會操守辦公室加以限制。該辦公室是在國會眾議員爆出連串醜聞後於08年成立的,共和黨人希望阻止這一貌似獨立的辦公室從事調查工作,他們的做法不僅遭到民主黨人的批評,也被川普指責。

川普3日上午在(Twitter)上質問:「這個機構也許不公平,但鑑於這個國會需要向前走,他們真的必須將弱化這個獨立操守監督機構作為首先要採取的優先行動嗎?」(雖然川普阻止這件事顯示,他更關注的是做這件事的時機而不是內容,但我們卻認為,川普留下這個獨立機構有一定的用意,因為未來它也可對民主黨的國會議員展開調查,而不是只針對共和黨。如果真是這樣,民主黨議員可要小心了,在這方面的軟肋,民主黨人不見得比共和黨人高明。)

《川普現象值得注意》

川普曾揚言遣返幾百萬無證移民,令移民家庭人心惶惶,擔心川普會像小布希時代的大規模搜捕政策,有移民權益陣營也表示,川普在遣返無證移民施行上,不會只逮捕有案底的移民。從實質上來看,川普的確很難做到只針對有前科的非法移民,我們只能從華人的角度來考慮事情了,一般而言,美國執法單位通常都會從外州華人餐館去搜捕,因為難度比較低,大都會中,華人較集中的社區,除非有同為華人舉報你,否則安全性會高很多。(這也只能給華人同胞做參考)

美國汽車業也在3日出現戲劇性轉變,福特公司當天宣布取消在墨西哥投資16億美元建造新廠的計劃,決定將部份投資用於美國的工廠。去年春季福特曾表示將會把Focus小型車的生產線,從密西根轉移到墨西哥。川普曾反對並批評這一計劃,使福特將成為他揚言要徵稅35%關稅的公司之一。

福特CEO 3日表示,市場因素讓福特決定不在墨西哥建廠,低油價和低利率已重創小型車的銷售,在美國,Focus汽車的銷售截至今年11月下降了17%,而福特最大型的運動型多功能汽車Expedition銷量卻上升了45%。(不過宣佈這項消息前,福特公司的二位主管,分別給候任總統川普,與副總統彭斯打了電話。)

川普在3日提名(Robert Wighthizer)為美國貿易代表。此前川普提名(Peter Navarro)領導白宮的一個監督貿易和工業政策的新辦公室,提名(Wilbur Rose)為商務部長,在未來這三人小組中,(Robert Wighthizer)是唯一有政府工作經驗的人,他也可能成為未來美國貿易的主導人。川普對(Robert Wighthizer)的評價是,「他擁有簽置能保護我國一些經濟部門的重要協議的豐富經驗。」(我們看到一個對外戰鬥的貿易團隊,三角關係並非一定不好,它也可能是平衡的最佳狀態。)

我們要特別於此提商務部長(Wilbur Rose),他經商多年,2002至03年間,小布希向中國鋼鐵徵收關稅,他就替自己賺取巨大財富,接著10年他對中國相當友善。2012年他在接受NBC訪問時表示,美國國內批評中國的言論「太過火」。2016年9月之後,他才開始與候任總統川普口徑一致,他與(Peter Navarro)聯名撰寫競選白皮書,指人民幣匯率太低,又指美中之間正直接競爭製造業職位。

在芝加哥有兩男兩女非裔年輕人,5日被警局控以綁架及仇恨犯罪等多項罪名,指他們禁錮並虐打一名白人智障青年男子,還不停用污言穢語辱罵該青年與候任總統川普。最令人震驚的是,他們在過程中透過(Facebook)全程直播。歐巴馬總統在事發後批評案件「可鄙」,卻強調在自己任內種族關係並沒有惡化,只是通訊科技發達。(歐巴馬這一段話,令人不寒而慄,由此可見歐巴馬與現實差距越來越大。川普未來要善待歐巴馬,否則就是忘恩負義。)

《美中關係演變直衝房地產市場》

前一陣子我們曾提醒,中國相關單位不會對美中貿易戰毫無警覺,繼中國央行日前宣布20萬元人民幣(合2萬8800美元)以上跨境交易需報告,引發外匯管制的疑慮後,元月2日又限制境內個人購匯不得用於境外買房和證券投資;個人海外購房及投資一直以來都未開放(中國外匯管理局特別表示)。去年人民幣兌美元累計貶值逾百分之六點五,為逾20年最大跌幅,導致內地走資加劇,傳官方可能恢復國企強制結匯的臨時措施,以及減少持有美國國債,進一步限制資本外流。(我們認為往後走,不只是可能而是必須,除非亞太緊張情勢得到緩解。)

這一個情勢直接衝擊紐約及美東地區的房地產市場,從2016年初,由於擔心影響到一直被重視的華人社區,我們就一再的提醒社區的開發界朋友,特別是看好法拉盛高房價趨勢的人。只可惜得到的反饋是,(一)杜彼得你不了解國內的情況。(二)10年簽證會促使大量的內地商人要到海外來置產,特別是紐約。(三)內地的土豪錢多到嚇死人,他們根本不需要貸款,再多錢都有能力以現金購買。(四)沒有人願意待在國內,都爭相要把下一代送出來。(光是第一條就把我們打的啞口無言,但基於同胞愛,這一年我們都不斷在提醒,甚至強調,即便明知是貪官的錢,也不希望同胞騙同胞。)

今天有「勤儉致富」的開發大戶到辦公室來問:「為什麼實際狀況已這麼嚴峻,仍然有人公然鼓動EB5的投資方案,且強調資金出來不是問題,意謂『道高一尺,魔高一丈』,好像房地產遠景仍然一片光明?」首先我們要說明,任何媒體之廣告,都會強調「存屬客戶意見、不代表媒體立場」,將來就算有人因未來演變而破產,小投資者血本無歸,媒體的報導都沒有任何法律責任,法官只會告訴你,高利率的投資必有高風險,是你自己不慎,怨不得任何人。

再者2009年金融風暴後,法拉盛新開發的房產從(Skyview)的每呎600單價賣不掉,到後來往上直升的超高價,到現在的1300,靠的是開發商引進大陸買家,同一時間北京與上海房價逹到瘋狂的程度。更重要的是,大陸出匯的管道太通輰,內地人肯付特別手續費,再大的金額都可以匯出,其中香港就是一個重要的轉匯站。不過也導致一些華資銀行,受到美國有關單位「洗錢」的調查,雖然事後都能渡過風險,但被罰的金額,超過銀行在套匯上所賺的金額可能數倍,得不償失。

我們對中國領導人習近平有相當的理解,這次他應付中國內外情勢的做法,絕不會是雷聲大雨點小。胡景濤過去有太上皇江澤民斷其手腳,能發揮的空間有限,現在國內人通稱的「習大大」,可是一心一意的看到中國的軟肋,也知道不治貪腐,中國無法真正的茁壯。而現在仍然認為有熱錢管道的人,一定是以為香港走不通還有台灣,問題是;台灣的各大銀行在「兆豐金」事件後,我們不認為那家敢再「挺而走險」。

社區的房地產需求,其實仍然強勁,只是現在的房價使買家望洋興嘆。華人文化都有置產的傳統,中下階層的父母,誰不想給即將成家的兒女置「新婚房」?若是房價合理,不把所謂國內熱錢算進來,開發商只要購地價位在「行情」,把單一的價位壓到800左右,做父母的付頭期款,剩下的由兒女向銀行貸款,這個市場絕對有前景。當然,如果開發商仍不惜以天價去搶地,那就孤臣無力以回天,期盼未來,各行各業的華人都能「善終」。

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杜彼得

紐約民主党州委員,第七社区委員,法拉盛華人工商促進会總幹事,皇后社区大学与紐約皇后醫院顧問,慈濟功德會委员等,從事服務工作超过二十年以上經歷。

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